Educar y legislar contra las pseudociencias

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Pseudociencias son todas aquellas prácticas y creencias que pretenden convencernos de que son científicas pero que no están basadas en la evidencia. Afectan a farmacéuticos y a psicólogos, a economistas y a maestros, a médicos y a políticos. Afectan también al alcalde que declara su ciudad libre de transgénicos, y al que la declara libre de wifi. Hay casos recientes. Muchos. Afecta también a padres que declaran a sus hijos libres de vacunas. Muchos, también, por desgracia. Niños que mueren aquí, en Occidente, de enfermedades que hace tiempo que habían desaparecido en nuestra sociedad “del conocimiento”. Sus padres son inteligentes y cultos, pero confían en la pseudociencia más que en el conocimiento científico <seguir leyendo en Letras Libres>.

¿Cuál es el problema con el diagnóstico precoz?

[Artículo publicado por Naia Pereda y Helena Matute en Naukas.com el 19 de noviembre 2015]

El concepto de diagnóstico precoz de las enfermedades, y en particular el del cáncer, tiene un atractivo casi irresistible para la mayoría de nosotros. Reconozcámoslo, a todos nos seduce la idea de tener la posibilidad de detectar un tumor en su fase inicial, porque creemos que así el tratamiento podrá abordarse más fácilmente, y su pronóstico será mejor. [Continúa leyendo en Naukas.com]

 

¿Debe el médico ayudarnos a comprender las probabilidades tras un resultado positivo?

[Artículo publicado en colaboración con Naia Pereda en Naukas.com el 19 octubre 2015]

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La mayoría de las personas somos un pequeño desastre interpretando probabilidades, lo que a menudo nos causa más de un disgusto. Y más de dos también. Pongamos un ejemplo que nos afecta a todos. Vamos al médico. Nos manda hacer unas pruebas. Resultado positivo. ¡Horror! Las alarmas se disparan en nuestra cabeza. Cada vez más fuerte. Pensamos inmediatamente que tenemos la enfermedad. Nos angustiamos. ¿Cuál es la probabilidad real de que tengamos la enfermedad? ¡Uy, es que yo soy de letras! Ya, ta. 

Ante un resultado positivo es necesario conocer también cuál es el porcentaje de falsos positivosen esa prueba, es decir, la probabilidad de que, aunque no tengamos la enfermedad, nos salga positivo de todas formas (p. ej., 9%). Y también la prevalencia, es decir, la probabilidad de que una persona tenga la enfermedad (p. ej., 1%). Y la probabilidad de dar positivo en la prueba si tenemos la enfermedad, es decir, la sensibilidad de la prueba (p. ej., 90%). Y sí. Luego deberíamos… [Continúa leyendo en Naukas.com]

 

Entrevista en Wawancara

Helena Matute en Wawancara

Hace ya un tiempo me hizo Antonio Montesinos esta entrevista para su revista digital, Wawancara. Ahora que estoy intentando poner el blog un poco al día, me ha parecido interesante enlazar la entrevista desde aquí, y recomendaros, de paso, que os deis una vuelta por Wawancara. Montesinos ha publicado allí muchas entrevistas geniales, de las que yo al menos he aprendido mucho. No podría recomendaros una en concreto, pues me dejaría demasiadas en el tintero. En serio, daros una vuelta, echad un vistazo a los temas y a los entrevistados, seguro que encontráis cosas de vuestro interés. Contiene algunas verdaderas joyas.

La corrupción ocurre cuando el sistema lo permite

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Los experimentos sobre corrupción de Dan Ariely, psicólogo experimental. Fantástica esta entrevista realizada por Moisés Naím a Dan Ariely sobre sus experimentos de corrupción. He aquí algunos titulares:

  • La corrupción ocurre cuando el sistema lo permite
  • Todos mentimos, pero los políticos son más propensos a mentir que el resto de la gente
  • Engañar es contagioso
  • Si vemos que la gente engaña en nuestro círculo social, cada vez lo encontraremos más aceptable
  • Inserta a una persona honesta en un sistema corrupto y se adaptará rápidamente al sistema

Ay, incluso cuando lleguen los nuevos. Ojito. O preparan antes que nada un sistema anticorrupción o acabarán igual que todos los demás, me temo. No quiero entresacar más ideas, merece la pena ver la entrevista. Ideas anticorrupción basadas en la evidencia científica. Y si te interesa mínimamente este tema, no descartes leer también el libro de Ariely sobre quién engaña, por qué, y cómo acabar con la corrupción. Te hará pensar.

@HelenaMatute

Naukas Bilbao 2014: Aún puedes ver las charlas

Naukas14. El auditorio de la UPV hasta los topes los dos días enteros. Foto: Xurxo Mariño.
Naukas14. El auditorio de la UPV hasta los topes los dos días enteros. ¡Gracias a todos! Foto: Xurxo Mariño.

No había tenido un momento aún para colgaros aquí los videos de Naukas Bilbao 2014, que tuvo lugar el 26 y 27 de septiembre en el Paraninfo de la Universidad del País Vasco. Como imagino que muchos de vosotros pudisteis asistir en persona, o en su defecto, seguro que lo habéis visto ya por streaming, no necesito daros grandes detalles sobre este evento que se ha convertido ya por derecho propio en el principal evento de divulgación científica en España. Solo os diré que para mí fue un placer poder disfrutar un año más de tantas charlas excelentes, y fue un verdadero honor aportar este año mi granito de arena al desarrollo de este gran evento que se celebra anualmente en Bilbao.  Seguir leyendo