Educar y legislar contra las pseudociencias

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Pseudociencias son todas aquellas prácticas y creencias que pretenden convencernos de que son científicas pero que no están basadas en la evidencia. Afectan a farmacéuticos y a psicólogos, a economistas y a maestros, a médicos y a políticos. Afectan también al alcalde que declara su ciudad libre de transgénicos, y al que la declara libre de wifi. Hay casos recientes. Muchos. Afecta también a padres que declaran a sus hijos libres de vacunas. Muchos, también, por desgracia. Niños que mueren aquí, en Occidente, de enfermedades que hace tiempo que habían desaparecido en nuestra sociedad “del conocimiento”. Sus padres son inteligentes y cultos, pero confían en la pseudociencia más que en el conocimiento científico <seguir leyendo en Letras Libres>.

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¿Cuál es el problema con el diagnóstico precoz?

[Artículo publicado por Naia Pereda y Helena Matute en Naukas.com el 19 de noviembre 2015]

El concepto de diagnóstico precoz de las enfermedades, y en particular el del cáncer, tiene un atractivo casi irresistible para la mayoría de nosotros. Reconozcámoslo, a todos nos seduce la idea de tener la posibilidad de detectar un tumor en su fase inicial, porque creemos que así el tratamiento podrá abordarse más fácilmente, y su pronóstico será mejor. [Continúa leyendo en Naukas.com]

 

¿Debe el médico ayudarnos a comprender las probabilidades tras un resultado positivo?

[Artículo publicado en colaboración con Naia Pereda en Naukas.com el 19 octubre 2015]

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La mayoría de las personas somos un pequeño desastre interpretando probabilidades, lo que a menudo nos causa más de un disgusto. Y más de dos también. Pongamos un ejemplo que nos afecta a todos. Vamos al médico. Nos manda hacer unas pruebas. Resultado positivo. ¡Horror! Las alarmas se disparan en nuestra cabeza. Cada vez más fuerte. Pensamos inmediatamente que tenemos la enfermedad. Nos angustiamos. ¿Cuál es la probabilidad real de que tengamos la enfermedad? ¡Uy, es que yo soy de letras! Ya, ta. 

Ante un resultado positivo es necesario conocer también cuál es el porcentaje de falsos positivosen esa prueba, es decir, la probabilidad de que, aunque no tengamos la enfermedad, nos salga positivo de todas formas (p. ej., 9%). Y también la prevalencia, es decir, la probabilidad de que una persona tenga la enfermedad (p. ej., 1%). Y la probabilidad de dar positivo en la prueba si tenemos la enfermedad, es decir, la sensibilidad de la prueba (p. ej., 90%). Y sí. Luego deberíamos… [Continúa leyendo en Naukas.com]

 

Las drogas, el café, y el perro de Pavlov

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¿Te has preguntado alguna vez por qué las drogas causan tanto efecto al principio y sin embargo con el tiempo van dejando de hacer efecto? La heroína y la cocaína, sí, pero también el alcohol, la marihuana, la nicotina, la cafeína, incluso muchos medicamentos, producen un efecto de tolerancia que hace que cada vez necesitemos tomar una dosis mayor para que nos hagan efecto. ¿Recuerdas el mareo con la primera cerveza que tomaste, o el primer vino? ¿Qué ocurre para que luego con el tiempo te haga tan poco efecto y necesites aumentar la dosis? Sí, vale, nos acostumbramos, de acuerdo, eso es el efecto de tolerancia a las drogas, pero… ¿en qué consiste exactamente? <seguir leyendo en Cuaderno de Cultura Científica>

Elegir tratamiento mejora el resultado

“Relación médico-paciente”, Fotografía vía Wikimedia Commons
“Relación médico-paciente”, Fotografía vía Wikimedia Commons

Cada vez más datos sugieren la idea de que si el paciente puede elegir tratamiento los resultados son mejores. Sin embargo apenas existía hasta la fecha evidencia experimental que pudiera confirmar que era el mero hecho de poder elegir y no otra causa, la que producía el efecto beneficioso. Los pacientes, claro, suelen pensar que lo que ocurre es que ellos realizan la elección acertada… más acertada que si hubiera decidido el médico. De hecho, si les dijéramos que es el mero hecho de elegir, y no necesariamente que hayan sido capaces de realizar una elección perfecta, muchos de ellos no nos creerían.  Sigue leyendo

Reseteando la psicoterapia tradicional

La psicoterapia no da más de sí. A pesar de todos los avances de las últimas décadas, a pesar de que ahora existen cada vez más terapias basadas en la evidencia, que sabemos que funcionan, estamos poco a poco olvidando el objetivo para el que fue creada la psicoterapia: reducir la incidencia y el impacto de la enfermedad mental. El modelo tradicional de terapia personalizada solo puede llegar a una mínima parte de las personas que pueden requerir atención en salud mental. Un porcentaje muy muy pequeño de todos aquellos que lo necesitan son los que actualmente acceden a las terapias personalizadas, de modo que estas terapias personalizadas no nos sirven, no están cumpliendo su objetivo porque no reducen la incidencia ni el impacto de la enfermedad mental. Esto es, más o menos, lo que nos dicen Alan Kazdin, Ex Presidente de la American Psychological Association, y la psicóloga Stacey Blase, ambos investigadores en la Universidad de Yale, en este imprescindible artículo publicado en la revista Psychological ScienceSigue leyendo

¿Verá tu médico el gorila en el escáner?

"Radiologist Viewing Computed Tomography".  Photograph by Bill Branson, via Wikimedia Commons
“Radiologist Viewing Computed Tomography”. Photograph by Bill Branson, via Wikimedia Commons

Hablábamos aquí hace algún tiempo del gorila invisible, y de… (en realidad, casi mejor que si no lo conoces no sigas leyendo aún: pincha primero este video, cuenta los pases del equipo blanco, y cuando tengas la respuesta, sigue leyendo)…

Continúo, para los que ya tenéis la respuesta…  Sigue leyendo