Educar y legislar contra las pseudociencias

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Pseudociencias son todas aquellas prácticas y creencias que pretenden convencernos de que son científicas pero que no están basadas en la evidencia. Afectan a farmacéuticos y a psicólogos, a economistas y a maestros, a médicos y a políticos. Afectan también al alcalde que declara su ciudad libre de transgénicos, y al que la declara libre de wifi. Hay casos recientes. Muchos. Afecta también a padres que declaran a sus hijos libres de vacunas. Muchos, también, por desgracia. Niños que mueren aquí, en Occidente, de enfermedades que hace tiempo que habían desaparecido en nuestra sociedad “del conocimiento”. Sus padres son inteligentes y cultos, pero confían en la pseudociencia más que en el conocimiento científico <seguir leyendo en Letras Libres>.

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Entrevista en Wawancara

Helena Matute en Wawancara

Hace ya un tiempo me hizo Antonio Montesinos esta entrevista para su revista digital, Wawancara. Ahora que estoy intentando poner el blog un poco al día, me ha parecido interesante enlazar la entrevista desde aquí, y recomendaros, de paso, que os deis una vuelta por Wawancara. Montesinos ha publicado allí muchas entrevistas geniales, de las que yo al menos he aprendido mucho. No podría recomendaros una en concreto, pues me dejaría demasiadas en el tintero. En serio, daros una vuelta, echad un vistazo a los temas y a los entrevistados, seguro que encontráis cosas de vuestro interés. Contiene algunas verdaderas joyas.

Supersticiones, pseudociencias y placebos (Artículo para niños)

[Nota: Este artículo se publicó en Chispas de la Ciencia, el boletín de ENCIENDEun proyecto de la COSCE (Confederación de Sociedades Científicas Españolas), dirigido a los niños y sus profesores. Desde aquí os animo a inscribiros en el proyecto, tanto si sois un colegio y os gustaría que os visite un científico, como si eres un científico dispuesto a dedicar algo de tu tiempo visitando un colegio o escribiendo artículos que acerquen tu especialidad a los más jóvenes. Hace falta mucha gente]

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Las sensaciones humanas son muy engañosas. Con el planteamiento y ejercicios de este recurso, se puede discutir en clase sobre superstición y pseudociencia, trabajar argumentos que distingan entre verdades y mentiras de numerosos actos de la vida cotidiana. Se presentan ejercicios y experimentos para probar si, por ejemplo, funcionan las pulseras milagrosas, o qué engaños evitar con suspicacia y aplicando rigurosamente la metodología experimental  [Sigue leyendo en Chispas de la Ciencia]

@HelenaMatute

Video de las charlas de Status Quo (evento de ciencia y pensamiento crítico)

El 5 de noviembre disfruté un montón participando en Status Quo, Evento de ciencia y de pensamiento crítico, organizado por Muera la Inteligencia y el Consejo de Estudiantes de la UPV-EHU.

Os dejo aquí el video del evento, con todas las charlas:

Mi charla empieza en el minuto 3:22

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A los que venís a menudo por este blog os sonarán ya muchas de las cosas que cuento en mi charla, aunque la parte de cómo educar el pensamiento crítico es nueva y forma parte de una investigación realizada en colaboración con Itxaso Barberia, Fernando Blanco, y Carmelo P. Cubillas y publicada recientemente en PlosOne. Os recomiendo también la excelente reflexión sobre esta investigación que realizó Javier Peláez en La Aldea Irreductible.

No dejéis de ver las otras charlas.  Si os gustan estos temas el evento completo merece la pena. El orden es el siguiente:

(1) Luis Alfonso Gámez (presenta); (2) Helena Matute “Educar en el pensamiento crítico”; (3) César Tomé  “La ilusión del Yo”; (4) Eduardo Zugasti “: “Naturalismo disidente, una aproximación spinozista y darwinista a los dogmas modernos sobre la naturaleza humana”, (5) Luis Alfonso Gámez  “¡Paparruchas! Pseudociencia en los medios de comunicación”; (6) Debate, preguntas, despedida y cierre.

Aquí tenéis el índice y programa del evento completo.

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En esta foto estamos todos, organizadores y ponentes, posando en plan sospechosos de los de toda la vida. (Esto de no poder fiarte de nada de lo que captan tus sentidos ni de lo que te sugiere tu memoria convierte en sospechoso hasta a tu propio yo, que por otro lado ni siquiera sabemos si existe. Al final, pasa lo que pasa y acabamos posando de esta guisa. 

Mi enhorabuena a los organizadores por su magnífico trabajo.

Terapias alternativas en psicología y en medicina

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Imaginemos a un investigador científico (o alternativo, por el momento no importa esto) que dice haber descubierto un remedio efectivo contra la depresión. Puede ser una pastilla, unas hierbas muy naturales en formato de infusión, o una psicoterapia, cualquiera de ellas nos vale como ejemplo. Aplica su remedio a un grupo de voluntarios que han sido diagnosticados de depresión en el mes de enero. En septiembre, tras unos meses de tratamiento, observa una disminución significativa en los índices de depresión en su grupo de voluntarios.

Todos los voluntarios estarán convencidos de que el remedio ha funcionado (lo estaríamos también usted y yo, seguro, si nos encontráramos bien después de haber seguido como ellos el tratamiento) …/…  (seguir leyendo en Psicoteca)

@HelenaMatute

¿Mides a ojímetro las relaciones de causa-efecto?

Cada vez hay más investigaciones que demuestran que no podemos fiarnos de nuestras percepciones, nuestros recuerdos, nuestras sensaciones. Todo aquello que por el mero hecho de haberlo experimentado nos parece evidente, está, sin embargo, sujeto a nuestra propia interpretación y por lo tanto sujeto a error. Las conversaciones que siguen ilustran este punto:

– ¿Por qué decías que van bien esas pastillas?
– Porque ayer me dolía mucho la cabeza, tomé la pastilla que me recetó mi vecino, y hoy me encuentro mucho mejor.
– ¿Y no podría ser porque has dormido más o porque el clima ha mejorado?
– Sí, puede ser, pero yo creo que se debe a la pastilla.
– ¿Y por qué?
– No sé, me funciona…  y además … (seguir leyendo en Psicoteca)

@HelenaMatute